Parque Nacional Punta Sal, rico en bosques tropicales

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***Los manglares en la costa Caribeña no se encuentran a menudo situados directamente en el mar abierto, pero protegen los playas además de  los arrecifes de los vientos y las olas.

Tegucigalpa, Honduras.

Localizado a una hora y media de San Pedro Sula, cerca de la ciudad portuaria de Tela, está el Parque Nacional Janet Kawas (originalmente: Punta Sal). La ley protege un área núcleo de 500 km² y un área de amortiguamiento de 280 km².

Este parque protege una de las áreas más diversas de Honduras. El parque cuenta con áreas de bosque lluvioso tropical el cual se extiende hasta el mar, bosques de manglar, humedales costeros, lagunas, ríos, canales, rocas de arrecifes que forman parte del segundo arrecife más grande del mundo.

Unos 1500 Garífunas habitan en sus tradicionales pueblos dispersos, en los límites del parque. La mayoría de estas personas se dedican a la pesca, en pequeña escala es permitida en los límites del parque, pero a gran escala no es permitida la pesca comercial. Los Garífunas llegaron aquí hace 200 años como esclavos, sus pueblos y su vibrante cultura es otra atracción con que cuenta este parque.

El parque fue conocido como Punta Sal. Luego, se cambió el nombre a Janet Kawas en memoria a la presidenta de Prolansate: Janet Kawas, fue asesinada mientras trabajaba en la oficina de su casa en 1995, debido a su oposición y protesta contra el desarrollo del área de Punta Sal con propósitos comerciales. Aún su asesinato no ha sido resuelto.

Dos de los ecosistemas más importantes encontrados en el parque son el bosque lluvioso tropical y bosques de mangle.

Los bosques tropicales son bosques de hojas anchas en las áreas tropicales y subtropicales del mundo. Selvas lluviosas tropicales se encuentran en alto riesgo en todo el mundo, debido a la descontrolada deforestación y el desarrollo. Los bosques lluviosos tropicales contienen la misma alta biodiversidad de todos los hábitats de la tierra, convirtiéndose en el hogar de millones de diferentes y muchas aún desconocidas especies.

Sus bancos genéticos son una de las más importantes reservas naturales de la tierra, ganando más valor cada día debido a los avances de la biotecnología. Los científicos han encontrado en una hectárea de bosque lluvioso algunas 200 especies diferentes de árboles y arbustos. En un inmenso árbol de un bosque lluvioso los biólogos contaron 54 especies de hormigas, más de las que existen en toda Inglaterra.

Uno de los secretos de la biodiversidad de los bosques lluviosos tropicales es la apariencia de una organización vertical de sus especies. Más de 5 niveles de plantas, incluyendo bosques cubiertos, son encontrados. Cada nivel es formado por especies específicas, y habitado por diferentes animales.

Los manglares son plantas de diferentes familias, pero con una misma típica característica, sus raíces son aéreas, glándulas salinas. Las raíces proveen a la planta nutriente. Las raíces aéreas sirven como poros para la respiración; y las glándulas salinas son las que secretan la sal. Los bancos de árboles de mangles secretan una sustancia llamado Tannin, el cual es el responsable por la coloración obscura de las aguas en las lagunas. Los manglares en la costa Caribeña no se encuentran a menudo situados directamente en el mar abierto, pero protegen los playas y los arrecifes de los vientos y las olas. Las lagunas y los manglares se encuentran también expuestos a la marea. Los mangles y humedales sirven como una muy importante barrera de protección a las zonas durante tormenta y derrumbes.

Otra importante función de los manglares, es que su fauna usa sus raíces, como un sistema de protección por encima y debajo del agua. Los manglares juegan un papel muy importante en la biodiversidad del mar, una gran cantidad de peces, crustáceos y otras especies marinas que crecen allí. Las larvas utilizan el área para su protección hasta alcanzar el suficiente tamaño para reducir los riesgos de sus enemigos naturales. TT/Hondudiario.

 

 

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