EEUU confirma apoyo de US$. 5 millones para integración energética de CA

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*** El subsecretario de Estado Adjunto para el Hemisferio Occidental Juan González dijo que los fondos serán entregados a fines de este año, una vez cumplidos los trámites aún pendientes con el Congreso estadounidense.

Tegucigalpa, Honduras

El gobierno de Estados Unidos se comprometió éste miércoles en apoyar con cinco millones de dólares los esfuerzos de los gobiernos centroamericanos para mejorar sus redes eléctricas en 2018 con la meta de que el sistema de interconexión regional alcance su capacidad para transmitir 300 megavatios.

Una comisión creada en 2015 con la meta de identificar medidas necesarias para propiciar una reforma energética en América Central y el Caribe dijo el miércoles que también buscará resolver las turbulencias que actualmente perturban el tendido eléctrico centroamericano.

La comisión, creada por el presidente Barack Obama, agregó que apoyará los esfuerzos para que en 2017 la región desarrolle e implemente derechos de transmisión a largo plazo y que para este año se haya implementado un mecanismo de resolución de disputas, que incluye un proceso de apelaciones independiente y externo.

Se informó que el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) elaborará un estudio de factibilidad sobre la meta a largo plazo de que el sistema centroamericano duplique su capacidad a 600 megavatios, así como también para explorar la posibilidad de un mayor comercio energético con México y de una posterior interconexión con Belice.

El subsecretario de Estado Adjunto para el Hemisferio Occidental Juan González dijo a la prensa que la expectativa es entregar los cinco millones de dólares a fines de este año, una vez cumplidos los trámites aún pendientes con el Congreso estadounidense.

Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá buscan consolidar un mercado eléctrico regional que les permita reducir los costos de energía y por lo tanto incrementar la competitividad de sus economías.

Estados Unidos calcula que América Central atrajo casi 3.000 millones de dólares en inversiones para energía poco contaminante entre 2014 y 2015.

La comisión presentó su informe durante una cumbre convocada por el vicepresidente Joe Biden para promover la seguridad energética en América Central y el Caribe.

“Estamos en una coyuntura de oportunidades increíbles en energía. La tendencia va hacia energía más barata y menos contaminante. Sólo tenemos que seguir buscando una seguridad energética sostenible en nuestra región que perdure cuando los volátiles precios del petróleo aumenten inevitablemente”, dijo Biden.

Agregó que “tenemos que seguir empujando junto a nuestros aliados en el Caribe y América Central para integrar y expandir los mercados energéticos, aumentar la capacidad de transmisión y diversificar para obtener más fuentes de energía limpia”.

El experto del centro de estudios Atlantic Council, Peter Schechter, dijo que “los países beneficiarios saben que PetroCaribe está en su última fase. Estados Unidos y las instituciones financieras internacionales deben ayudar al Caribe y América Central en esta transición”.

Biden ya organizó un encuentro similar en enero de 2015 cuando líderes caribeños expusieron qué necesitaban para diversificar su consumo energético y adoptar modelos alternativos.

La subdirectora de la Agencia Estadounidense para la Cooperación Internacional (USAID), Sarah-Ann Lynch, dijo a reporteros que su despacho liberará 10 millones de dólares para catalizar inversiones públicas y privadas en proyectos de energía limpia en el Caribe y América Central.

Los fondos serán canalizados a través de una iniciativa lanzada por Estados Unidos en octubre de 2015 para apoyar la planificación y factibilidad de proyectos prometedores de energía limpia pero que no cuentan con el financiamiento necesario.

Lynch precisó que USAID recibirá propuestas hasta marzo de 2017 y que financiará hasta un millón de dólares por proyecto. internacional/hondudiario.

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