BID revela estudio sobre brecha digital de América Latina y el Caribe

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***El estudio, también dio a conocer que un aumento del 10 por ciento en la penetración de servicios de banda ancha en la región lleva asociado un incremento promedio de 3,2 por ciento del producto interno bruto (PIB) y un aumento de la productividad de 2,6 puntos porcentuales.

Honduras, Tegucigalpa

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID), realizó un estudio, en el que destaca que América Latina y el Caribe, necesitan modernizar la gobernanza de sus telecomunicaciones, para reducir la brecha digital, en busca de preparar los países hacia la economía digital.

En ese sentido, de acuerdo con el estudio “La gobernanza de las telecomunicaciones: Hacia la economía digital”, la región muestra importantes desafíos en materia de adopción, uso, asequibilidad y acceso a las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC).

Asimismo, ofrece un diagnóstico de la brecha digital de la región y de la gobernanza y necesidades de reforma para 26 países de América Latina y el Caribe (ALC).

Por otra parte, datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), muestran que la penetración de banda ancha fija es de 10 por ciento en la región, frente a un 28 por ciento en los países de la Organización para Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE).

En cuanto a la banda ancha móvil, la penetración alcanza al 30 por ciento de la población, muy lejos del promedio de los países de la OCDE que asciende a un 72 por ciento.

De igual forma, según datos de Akamai -un proveedor de servicios de contenidos digitales en la nube-, la región también enfrenta problemas de calidad, porque la velocidad media de las conexiones fijas en los países de América Latina y el Caribe en 2016 fue de 4,64 Megabits por segundo (Mbps), frente a 13,14 Mbps en los países de la OCDE.

Una brecha similar se observa en las conexiones móviles: en los países de ALC, la media se sitúa en 3,87 Mbps, y en 10,84 Mbps en los países de la OCDE.

El especialista en telecomunicaciones del BID, y uno de los autores del estudio, Pau Puig Gabarró, consideró que “el desarrollo de la economía digital, depende del despliegue de la infraestructura de telecomunicaciones con el desarrollo de las aplicaciones, los contenidos y las plataformas en las que convergen un gran número de bienes y servicios”.

Entre tanto, Joan Prats, especialista senior de mercados financieros del BID y también autor del estudio. Apuntó que “si bien los actores clave del ecosistema digital comparten objetivos estratégicos de alto nivel, los intereses de todos los actores no siempre están alineados”.

A renglón seguido, Prats resaltó que una buena gobernanza de las telecomunicaciones, es esencial para alienar al máximo posible los intereses de los actores del sector privado, con los del público y los de los consumidores para crear una economía digital que ayude a promover el desarrollo.

El estudio, también dio a conocer que un aumento del 10 por ciento en la penetración de servicios de banda ancha en la región lleva asociado un incremento promedio de 3,2 por ciento del producto interno bruto (PIB) y un aumento de la productividad de 2,6 puntos porcentuales.

La publicación recomienda a los países modernizar sus marcos regulatorios para asegurar que lleven en cuenta los cambios tecnológicos y la convergencia de los servicios. Es decir, la reforma de los marcos regulatorios debe enfocarse en asegurar el derecho al acceso a la banda ancha y la promoción de la competencia en los servicios de telecomunicaciones y radiodifusión, en vez de concentrarse en la regulación de los servicios de conectividad a través de los diferentes tipos de tecnologías.

Además, el estudio propone reformar las regulaciones asociadas al acceso a la infraestructura para promover al máximo la inversión privada sin desatender a los colectivos y a las zonas más desfavorecidas o de acceso más costoso.

El libro también sugiere el fortalecimiento de las reglas de protección al consumidor y de estímulo a competencia, a fin de aumentar la asequibilidad y la calidad de los servicios, y el desarrollo de políticas públicas que tengan un enfoque transversal e incluyan un conjunto amplio de sectores para aumentar la capacidad de las personas y de las organizaciones para adoptar y aprovechar los beneficios generados por las TIC.

Entre los Principales datos sobre la brecha digital en la región, enfatiza el limitado acceso a infraestructuras digitales, en las que solamente el 27 por ciento de la población de ALC está cubierta por redes de cuarta generación de banda ancha móvil 4G, frente a 77 por ciento de la población de los países de la OCDE.

Dentro de la región se pueden encontrar niveles de desarrollo muy dispares. Por ejemplo, en el Caribe prácticamente no hay 4G, mientras que la cobertura en el Cono Sur es de 36 por ciento de la población, en Centroamérica, de 22 por ciento, y en los Países Andinos, de 20 por ciento.

En cuanto a los hogares con acceso a internet, el promedio de ALC de 44 por ciento es prácticamente la mitad del promedio de la OCDE con 81 por ciento y una vez más existen diferencias importantes entre varias subregiones: Cono Sur 54 por ciento, Centroamérica 34 por ciento, Países Andinos 34 por ciento y el Caribe 20 por ciento.

Por otra parte, los servicios poco asequibles se marcan en América Latina y el Caribe (ALC), en promedio, el 40 por ciento de la población con menos ingresos tendría que dedicar una cantidad equivalente al 10 por ciento de sus ingresos mensuales para tener una suscripción de banda ancha fija básica (con velocidad media de 2 Mbps), frente a un 3 por ciento del salario, del mismo segmento de población en los países de la OCDE.

Para concluir, el estudio remarca la limitada adopción y uso de las TIC, en las que muestra que la ALC, en promedio, 54 por ciento de la población afirma haber usado internet en los últimos 12 meses, bastante por debajo del promedio de la OCDE que tiene un 77 por ciento.SB/Hondudiario

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