Riesgos climáticos para la salud están creciendo, pero se necesita dinero para protegerla

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*** Los riesgos climáticos para la salud están creciendo, pero se priorizó la falta de fondos para salvaguardar la salud humana del cambio climático.

Tegucigalpa, Honduras.

Proteger la salud humana de los impactos del cambio climático es más urgente que nunca, sin embargo, la mayoría de los países no están actuando plenamente en sus propios planes para lograrlo, según la primera instantánea global del progreso sobre el cambio climático y la salud. El nuevo informe se  basa en datos de 101 países encuestados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) e informados en el Informe de la OMS sobre Salud y Cambio Climático de 2018 .

Los países priorizan cada vez más el cambio climático y la salud, y la mitad de los países encuestados han desarrollado una estrategia o plan nacional de salud y cambio climático. De manera preocupante, solo alrededor del 38% cuenta con financiamiento para implementar incluso parcialmente su estrategia nacional de plan, y menos del 10% canaliza recursos para implementarlo por completo.

“El cambio climático no solo está acumulando una factura para que las generaciones futuras paguen, es un precio que las personas están pagando ahora con su salud”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud. “Es un imperativo moral que los países tengan los recursos que necesitan para actuar contra el cambio climático y salvaguardar la salud ahora y en el futuro”.

Cuarenta y ocho por ciento de los países han realizado una evaluación de los riesgos climáticos para la salud pública. Los países identificaron los riesgos de salud sensibles al clima más comunes como estrés por calor, lesiones o muerte por eventos climáticos extremos, alimentos, agua y enfermedades transmitidas por vectores (como el cólera, el dengue o la malaria). Sin embargo, alrededor del 60% de estos países informan que los resultados de la evaluación han tenido poca o ninguna influencia en la asignación de recursos humanos y financieros para cumplir con sus prioridades de adaptación para proteger la salud. La integración de la salud en los procesos climáticos nacionales e internacionales podría ayudar a acceder a los fondos necesarios.

La encuesta encontró que los países tienen dificultades para acceder a financiamiento climático internacional para proteger la salud de sus pueblos. Más del 75% informó una falta de información sobre las oportunidades para acceder al financiamiento climático, más del 60% una falta de conexión de los actores de la salud con los procesos de financiamiento climático, y más del 50% una falta de capacidad para preparar propuestas.

Si bien dos tercios de las contribuciones actuales determinadas a nivel nacional (NDC) al Acuerdo de París mencionan la salud, y el sector de la salud se encuentra entre los cinco sectores más frecuentemente descritos como vulnerables al cambio climático, esto no ha resultado en el nivel necesario de implementación y apoyo.

Además, el trabajo anterior ha demostrado que el valor de las ganancias en salud al reducir las emisiones de carbono sería aproximadamente el doble del costo de implementar estas acciones a nivel mundial, y cumplir con los objetivos del Acuerdo de París podría salvar alrededor de un millón de vidas al año en todo el mundo para 2050 a través de reducciones en la contaminación del aire solo.

Sin embargo, muchos países no pueden aprovechar este potencial. La encuesta muestra que menos del 25% de los países tienen colaboraciones claras entre la salud y los sectores clave que impulsan el cambio climático y la contaminación del aire; transporte, generación de electricidad y energía doméstica.

Los beneficios para la salud que resultarían de la reducción de las emisiones de carbono rara vez se reflejan en los compromisos climáticos nacionales, ya que solo una quinta parte de las NDC menciona la salud en el contexto de la reducción de emisiones y 1 de cada 10 NDC menciona las ganancias esperadas en la salud.

“Para que el Acuerdo de París sea efectivo para proteger la salud de las personas, todos los niveles de gobierno deben priorizar la construcción de la resiliencia del sistema de salud al cambio climático, y un número creciente de gobiernos nacionales claramente se dirigen en esa dirección”, dijo la Dra. Maria Neira, Directora, Departamento de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud, Organización Mundial de la Salud.

“Al incluir sistemáticamente la salud en las Contribuciones determinadas a nivel nacional, así como en los Planes nacionales de adaptación, las promesas de financiación climática y otras Comunicaciones nacionales a la CMNUCC, el Acuerdo de París podría convertirse en el acuerdo internacional de salud más sólido del siglo”.

Pero hay lagunas que deben abordarse urgentemente. Una es lograr que los países hagan planes para implementarlos abordando las barreras a la acción, como asegurarse de que el sector de la salud esté incluido en los procesos de cambio climático y asegurarse de que tengan la capacidad y el apoyo para acceder a la financiación que necesitan.

Otra es incluir la salud en los procesos de toma de decisiones que tienen implicaciones para reducir las emisiones de carbono y otros objetivos de sostenibilidad, y tener en cuenta los beneficios para la salud que resultan de la acción climática.

Nota para los editores

  • La mitad de los países encuestados por la Organización Mundial de la Salud ahora tienen estrategias o planes nacionales de salud y cambio climático, pero la mayoría de ellos luchan por implementarlos por completo.
  • Si bien el conocimiento de los impactos del cambio climático en la salud está informando la planificación nacional, no dio como resultado recursos financieros o humanos adicionales asignados al sector de la salud.
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