Las desoladoras imágenes de las cataratas Victoria sin agua entre Zimbabue y Zambia

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*** Uno de los mayores atractivos turísticos entre Zimbabue y Zambia está en peligro por una de las peores sequías del siglo.

Tegucigalpa, Honduras

Las cataratas de Victoria se están secando y las espectaculares imágenes del agua cayendo por sus 100 metros de cascada forman ya parte del pasado. Este punto en el que el río Zambeze del sur de África era una visita obligada en la región, pero el encanto se está perdiendo por culpa de la emergencia climática.

Aunque normalmente reducen su volumen durante la estación seca, las autoridades dijeron que este año se ha producido un descenso sin precedentes en los niveles de agua.

Los datos de la Autoridad del Río Zambeze muestran que el flujo de agua está en su nivel más bajo desde 1995, muy por debajo del promedio a largo plazo. El presidente de Zambia, Edgar Lungu, lo ha llamado “un crudo recordatorio de lo que el cambio climático está haciendo a nuestro medio ambiente”.

Sin embargo, los científicos son cautelosos a la hora de culpar categóricamente a la emergencia climática. Siempre hay variaciones estacionales en los niveles. Harald Kling, hidrólogo de la empresa de ingeniería Poyry y un experto en el río Zambeze, dijo que la ciencia del clima trabaja con décadas, no con años particulares, “así que a veces es difícil decir que esto se debe al cambio climático porque siempre ha habido sequías”.

Mientras los líderes mundiales se reúnen en Madrid en la COP25 para discutir formas de detener el catastrófico calentamiento causado por las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre, el sur de África ya está sufriendo algunos de sus peores efectos, con los grifos sin una gota de agua y unos 45 millones de personas necesitadas de ayuda alimentaria debido a las malas cosechas.

Si se vuelven más frecuentes, entonces es posible empezar a decir, “está bien, esto puede deberse al cambio climático”, agregó.

Kling dijo que los primeros modelos climáticos habían predicho una mayor frecuencia de años secos en la cuenca del Zambeze, pero que “lo sorprendente es que (la sequía) sea tan frecuente” (la última sequía fue hace sólo tres años).

A medida que el río se calienta, 437 millones de metros cúbicos de agua se evaporan cada segundo, dijo. LaVanguardia/Hondudiario

 

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