Histórica misión de SpaceX se desacopló con éxito de la Estación Espacial y comienza su regreso a la Tierra

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***La nave, con los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley a bordo, está en camino y el amerizaje está previsto para el domingo a las 18:41 GMT

Tegucigalpa, Honduras

La nave espacial de SpaceX, Crew Dragon, se desacopló con éxito de la Estación Espacial Internacional (ISS) y comenzó su viaje de regreso a la Tierra con dos astronautas estadounidenses a bordo, según mostraron las imágenes de la NASA. “Separación confirmada. Dragon encendió cuatro propulsores de salida para alejarse de la @Space_Station”, tuiteó SpaceX después de que la cápsula se desacoplara sin problemas”.

Así, los primeros astronautas de EEUU en llegar a la ISS en una nave estadounidense en una década están en camino de regreso a casa, a pesar de que el huracán Isaías amenaza a las costas del estado de Florida, donde será el amerizaje.

Unas horas antes, ambos astronautas se habían despedido de los tres colegas de la estación aunque había aún cierta incertidumbre respecto a su viaje teniendo en cuenta las condiciones meteorológicas en Florida.  Tras haber golpeado las Bahamas, el huracán Isaías, retrogradado a tormenta tropical, se dirige hacia el sur de Estados Unidos y podría recobrar fuerza en las próximas horas. Ello podría complicar el amerizaje de SpaceX, previsto para el domingo a las 14H41 (18H41 GMT) en el golfo de México.

Un sitio en las costas de la ciudad de Pensacola (norte de Florida) fue escogido como “prioritario” para el amerizaje, con una alternativa en las cercanías de Panama City, también en el golfo de México, si el mar está muy agitado o los vientos son muy fuertes.

“Lo más difícil fue ponernos en órbita, pero lo más importante es regresar a casa”, dijo Behnken unas horas antes de la partida. La operación es delicada, aun si el año pasado la cápsula Dragon cumplió esta misión sin problemas. El regreso atmosférico probará la resistencia del escudo térmico. Luego, grandes paracaídas ralentizarán el descenso hacia el océano.

Behnken y Hurley se han convertido en los primeros astronautas en ser llevados a la ISS, ubicada a 400 km de la Tierra, por una empresa privada contratada por la NASA.

La misión, cuya partida había sido postergada en razón por razones meteorológicas, fue la primera de una nave tripulada lanzada desde suelo estadounidense. La última había sido en 2011 cuando terminó el programa de los transbordadores espaciales. Por los últimos nueve años, astronautas estadounidenses habían viajado exclusivamente en los cohetes Soyuz rusos, por un precio de cerca de 80 millones de dólares por asiento.

Si la misión actual es certificada segura, Estados Unidos ya no dependerá de Rusia para acceder al espacio.

Por 3.000 millones de dólares, acordados desde 2011 en el marco de un contrato a precio fijo, SpaceX prometió a la NASA seis viajes de ida y vuelta a la ISS con cuatro astronautas a bordo. El astronauta francés Thomas Pesquet comunicó esta semana que viajará a bordo del Crew Dragon de SpaceX en su segunda misión a la ISS en la primavera boreal de 2021. Infobae/Hondudiario

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