El contrabando, una problemática que afecta a toda la región Centroamérica

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*** El Estado deja de percibir estos ingresos que podrían ser utilizados para los sectores de educación y salud.

Tegucigalpa, Honduras

Autoridades aduaneras de siete países de Centroamérica, dieron a conocer en los últimos días, que, en la región, ingresan anualmente más de 85 mil millones de dólares proveniente del comercio ilícito, situación que está afectando a todos.

El dato fue dado a conocer en la conferencia virtual “Anti-Comercio Ilícito en Centroamérica y Panamá: Impacto y mejores prácticas en tiempos de pandemia”, realizada el pasado 14 de octubre por las Cámaras de Comercio estadounidense (AMCHAM) de cada país centroamericano.

El comercio ilícito es un fenómeno altamente complejo cuyas manifestaciones no se  pueden resolver con políticas aisladas llevadas a cabo a nivel nacional. Por eso, las autoridades de Centroamérica unieron esfuerzos para compartir las mejores prácticas y plantear acciones conjuntas a fin de combatirlo.

En dicha conferencia se destacó que, “el vínculo entre el comercio ilícito y la delincuencia organizada es tan fuerte que en muchas ocasiones son las mismas bandas que controlan el flujo de productos ilegales y el contrabando las que también se dedican a actividades criminales como el tráfico de personas, el narcotráfico, de hasta el financiamiento del terrorismo”.

La mayoría de los productos decomisados son cigarrillos, alcohol, calzados, encomiendas. El 40 por ciento de impuesto no se está percibiendo por el contrabando, según datos del experto y miembro fundador de la Academia Internacional de Derecho Aduanero, Henry Thompson.

Thompson agregó que “el crimen organizado no descansó durante la pandemia y está trabajando falsificando productos”, incluyendo mascarillas y medicamentos lo que representa un grave problema para la salud de la población.

Por su parte, el exdirector de la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales de Colombia, Juan Ricardo Ortega, sostuvo que “solo la cooperación regional, el intercambio de información, el desarrollo de mecanismos tecnológicos y la formación del capital humano nos van a permitir defendernos en estos momentos de vulnerabilidad económica”.

De igual forma, el embajador y secretario general de la Secretaria de Integración Económica Centroamericana (SIECA), Melvin Enrique Redondo, manifestó la importancia de enfrentar el tema del comercio ilícito porque tiene que trascender y no solo se abordado desde la óptica eminentemente comercial.

“Es algo que afecta la vida de los Estados porque está directamente vinculado con temas de gobernabilidad, también con aspectos que tienen que ver con la vida y la estabilidad de los países porque detrás de todo este tema en comercio ilícito, está el crimen organizado, se convierte este abordaje en un tema de seguridad nacional”, expresó Redondo.

Los participantes recalcaron que la necesidad de trabajar conjuntamente contra esta problemática, ya que, el comercio ilícito afecta a todos en general, a los gobiernos, a las empresas porque toda esta mercancía que ingresa a los países en condiciones de comercio ilícito compite deslealmente con el otro sector, con las empresas que realmente están establecidas y que pagan sus impuestos. El Estado deja de percibir estos ingresos que podrían ser utilizados para los sectores de educación y salud.

Panorama en Honduras

En ese sentido, el director de la Administración Aduanera de Honduras, Juan José Vides, en su participación recalcó que “la unión de toda la región ayudará a poder reducir el contrabando en Centroamérica y que hay que reforzar la cultura de la legalidad”.

Describió que, en Honduras, “existe una mesa interinstitucional para poder hacer combate de contrabando, que está concentrado en temas de alcohol y cigarrillos. Ya se están firmando convenios con las alcaldías donde se les pide su base de datos para ver cuánto está importando y cuánto le está generando esas personas”.

Corinto, es la aduana que los contrabandistas están escogiendo para ingresar mercancía al país de forma irregular.

“En conjunto con las autoridades aduaneras de Guatemala se está trabajando para hacer de esta frontera un modelo en el tema de integración profunda”, mencionó Vides.

“Uno de los problemas que afecta a Honduras es la implementación del nuevo Código Penal, para el cual ya se está trabajando en una reforma en el Congreso, precisamente para poder maximizar esa legalidad y tener esa sensación de riesgo de que las personas que contrabandeen, aunque sea mínimo van a recibir una pena establecida”, añadió el funcionario hondureño.

En el encuentro virtual participaron funcionarios y autoridades de los servicios aduaneros de los diferentes países: La viceministra de Ingresos del Ministerio de Hacienda de Costa Rica, Alejandra Hernández; la directora general de Aduanas de El Salvador, Samadhy Martínez; el intendente de la Superintendencia de Administración Tributaria de Guatemala y vicepresidente Regional de la Organización Mundial de Aduanas (OMA), Warner Ovalle; el director de la Administración Aduanera de Honduras, Juan José Vides; el experto aduanero de Nicaragua, Henry Thompson; la directora general de la Autoridad Nacional de Aduanas de Panamá, Tayra Barsalio y el embajador y secretario general de la Secretaria de Integración Económica Centroamericana (SIECA), Melvin Enrique Redondo, quiénes dieron a conocer una radiografía de esta situación en cada país y propusieron soluciones para este flagelo. GO/Hondudiario

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