Biden enfrentará difíciles decisiones sobre el muro fronterizo entre Texas y México

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***De paralizar las obras en marcha, se dejarían el acero y el cemento ya adquirido en esos sitios. Pero si permite que sigan, podría exponerse a que lo acusen de no cumplir sus promesas.

Tegucigalpa,Honduras

El presidente electo Joe Biden se comprometió en campaña a dar marcha atrás a las políticas migratorias de Donald Trump, pero los problemas en el muro fronterizo entre México y Texas reflejan los retos que están sobre la mesa.

Por ejemplo, el gobierno estadounidense ha estado tratando de quedarse con las tierras de Pamela Rivas para construir allí un muro fronterizo desde antes de que Joe Biden fuese vicepresidente. Rivas vive en Los Ébanos, una comunidad del condado de Hidalgo que en el último censo sumó apenas 335 habitantes.

Desde un peñasco, Rivas puede ver el territorio mexicano, del otro lado del Río Bravo (o Rio Grande para los estadounidenses). Pasó su infancia pescando en el río. El gobierno quiere partir en dos su propiedad con un cerco de acero que cerraría su acceso al río y propone pagar solo por la faja de terreno donde el muro sería levantado. Mientras tanto, el terreno es vigilado por agentes de la Patrulla Fronteriza que la cruzan sin su consentimiento.

«Llevamos 12 años peleando en los tribunales», dice Rivas. «Es devastador. Esta es la herencia de mi familia».

Biden prometió poner fin a la construcción de un muro en la frontera con México. Pero cuando asuma en enero, tendrá que tomar muchas decisiones difíciles en vista de que el gobierno saliente de Donald Trump ha estado acelerando las obras en sus últimas semanas. Por otro lado, lo acompaña un cierto escepticismo relacionado con sus políticas del pasado hacia los muros fronterizos.

Como senador, Biden votó a favor de apropiarse de tierras privadas en el 2006. Y fue vicepresidente de un gobierno de Barack Obama que siguió construyendo cercos y demandando a propietarios de tierras en la frontera. Bajo la ley del 2006 se construyeron 1,050 kilómetros (650 millas) de barreras hasta 2011.

«Un poco menos inocentes»

«Ahora somos un poco menos inocentes que la última vez», dijo Ricky Garza, abogado de Proyecto de Derechos Civiles de Texas ( Texas Civil Rights Project), una organización sin fines de lucro que representa a Rivas y otros propietarios.

Biden heredará un enorme plan de construcción de muros que se vio acelerada en el último año. Se están despejando espacios a fuerza de explosiones y destruyendo cactus y otros aspectos del hábitat de Arizona y Nuevo México. Casi toda la construcción adelantada bajo el gobierno de Trump se ha hecho en reservas de vida silvestre y en territorios indígenas que ya pertenecían al estado. Si bien las obras son consideraras «reemplazos» de otras ya existentes, se están eliminando barreras para vehículos y en su lugar se instalan enormes postes de acero y luces mucho más restrictivas.

El gobierno de Trump dice que completó 644 kilómetros (400 millas) y que hacia fin de año habrá terminado otros 725 kilómetros (450 millas). Hay más de dos docenas de proyectos en marcha y contratos firmados con al menos cinco empresas constructoras, por valor de 7.000 millones de dólares, según cifras del gobierno.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que supervisa las obras financiadas con fondos de los militares a los que Trump tuvo acceso mediante una declaración de emergencia nacional, «no especulará sobre las medidas que el gobierno pueda tomar o no» y «espera que los contratistas sigan las obras según los términos de sus contratos», declaró el portavoz George Jozens en noviembre. Organizaciones como Rio Grande Valley Equal Voice han colaborado con programas como Last Week Tonight de John Oliver para denunciar la situación.

Después de las elecciones, el Departamento de Justicia siguió demandando a propietarios de tierras en Texas. Enfrenta los mismos obstáculos con que tropezaron otros gobiernos a la hora de decidir a quién demandar. Algunos de los terrenos donde desea construir muros tienen decenas de potenciales herederos dispersos por el país. El trabajo ha sido complicado y en una ocasión una jueza federal acusó al gobierno de hacerle «desperdiciar los recursos del juzgado».

De paralizar las obras en marcha, se dejarían el acero y el cemento ya adquirido en esos sitios. Pero si permite que sigan, podría exponerse a que lo acusen de no cumplir sus promesas.

Los contratistas, por su parte, podrían exigir compensaciones, de acuerdo con el servicio de Protección de Aduanas y Fronteras. No está claro cuánto costarían esos pasos pues el gobierno no dio a conocer los contratos.

Algunos residentes y activistas dicen que la suspensión de la construcción del muro debería ser parte de un repudio amplio de lo que describen como la «militarización» de la frontera. Afirman que el gobierno debería usar el dinero para mejorar la salud pública y la infraestructura, especialmente a la luz de los estragos que está causando el coronavirus en las comunidades fronterizas.

«Hay que abandonar la idea de que debemos sellar de algún modo la frontera», aseguró Ricky Garza, del Proyecto de Derechos Civiles de Texas.Univisión/Hondudiario

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