Comienzan las votaciones en Panamá una de las elecciones más complicadas de la historia del país

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*** Las votaciones comenzaron este domingo en Panamá con la apertura de los centros electorales.

Tegucigalpa, Honduras

Las votaciones comenzaron este domingo en Panamá con la apertura de los centros electorales a los que están convocado más de 3 millones de panameños para elegir presidente y otros cargos en una de las elecciones generales más complicadas de la historia del país.

Los centros electorales habilitados por el Tribunal Electoral de Panamá abrieron como estaba previsto a las 7:00 hora local (12:00 GMT), con filas ya en algunos de los 3.035 puntos de votación esparcidos por la nación centroamericana, y cerrarán a las 16:00 hora local (21:00 GMT), pudiendo prolongarse la hora de cierre si hay algún votante a la espera, según informaron las autoridades.

«Hago una invitación para que todos salgamos a votar, cualesquiera que sean los resultados, Panamá gana al fortalecer su democracia», afirmó en un acto oficial el presidente del Tribunal Electoral, Alfredo Juncá.

El magistrado electoral aseguró que el Tribunal «ofrece certeza, confianza y certidumbre», y ratificó que el país puede tener «la pena seguridad de que los votos serán bien escrutados por los ciudadanos de la sociedad civil que estarán en las mesas de votación».

Juncá señaló que «el clientelismo y la desinformación» son los enemigos a vencer y que a ambos se les combate saliendo a votar pensado en lo mejor para el país «y eligiendo por Panamá».

En estos comicios, que se vaticinan apretados en cuanto a sus resultados, los 3.004.083 panameños convocados (50,3 por ciento mujeres y 48,7 por ciento hombres), elegirán 885 cargos.

También serán elegidos 20 diputados al Parlamento Centroamericano (Parlacen), 71 diputados a la Asamblea Nacional (AN), 81 alcaldes, 701 representantes de corregimiento y 11 concejales, todos con sus suplentes, para el periodo constitucional del 1 de julio de 2024 al 30 de junio de 2029.

Ya hay 4,458 votos recolectados a través del sufragio adelantado por internet para presidente, un polémico procedimiento tras el desorden inicial de las casillas de los candidatos presidenciales en la versión digital, según cifras del Tribunal Electoral (TE).

En este sentido, las autoridades informaron que el 95por ciento de los 3.788 inscritos en el Registro de Electores Residentes en el Extranjero (RERE) votó para el cargo de presidente entre el 23 de abril y el 2 de mayo, el período habilitado para el voto adelantado por internet, en el marco de estos comicios generales.

Además, 523 de los 670 inscritos en el Registro del Voto Adelantado (REVA), que consta de ciudadanos que están en Panamá, ejercieron el sufragio en el mismo plazo, alcanzando el 78por ciento de participación.

De los más de 3 millones de electores habilitados para votar, hay 75.837 de 18 años de edad que lo harán por primera vez.

El TE indicó que ha instalado 40 mesas en diversos centros de atención de adultos mayores, así como otras 77 en varios centros penitenciarios para que los reos puedan ejercer el sufragio.

En esta contienda electoral son nueve los partidos legalmente constituidos que participan con ocho candidatos presidenciales, cuatro de ellos con posibilidades de triunfo.

Se trata del exministro de Seguridad José Raúl Mulino, de Realizando Metas (RM), que sustituyó al inhabilitado Ricardo Martinelli (2009-2014) y ocupa el primer puesto entre los ocho aspirantes en las escasas encuestas disponibles, con el 37,6 por ciento de la intención de voto, según con el último sondeo divulgado por el diario La Prensa.

El expresidente Martín Torrijos (2004-2009), por el Partido Popular (PP), Rómulo Roux, por Cambio Democrático (CD), y Ricardo Lombana, por el Movimiento Otro Camino (Moca), le siguen con un apoyo del 16,4 por ciento, 14,9 por ciento y 12,7 por ciento, respectivamente, un «empate técnico» cuando el margen de error se sitúa en el 2 por ciento.

El resto carece de opciones aparentes, con José Gabriel Carrizo, por el gobernante Partido Revolucionario Democrático (PRD), el mejor posicionado de ellos con un 8,3 por ciento, seguido de los independientes Zulay Rodríguez (5,1 por ciento), Melitón Arrocha (2,4 por ciento) que pidió sorpresivamente en su cierre de campaña el voto para Torrijos- y la izquierdista Maribel Gordón (1 por ciento). EFE.

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