El encarcelado periodista guatemalteco José Rubén Zamora recibe el Premio Gabo 2024

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*** La distinción del Premio Gabo 2024 no solo reconoce a Zamora como un periodista excepcional, sino que también pone de relieve la situación crítica de la libertad de prensa en Guatemala y en América Latina.

Tegucigalpa, Honduras

El destacado periodista José Rubén Zamora, quien permanece en prisión desde hace casi dos años, ha sido galardonado con el Reconocimiento a la Excelencia del Premio Gabo 2024, como distinción a su dilatada y valerosa carrera dedicada a desentrañar la corrupción y defender los derechos humanos en Guatemala, informó hoy la Fundación Gabo mediante un comunicado.

A pesar de encontrarse encarcelado desde el 29 de julio de 2022 bajo acusaciones de lavado de dinero (cargos ampliamente considerados espurios), Zamora será el principal homenajeado en la ceremonia de entrega del galardón, que tendrá lugar durante el 12º Festival Gabo, que se celebrará en Bogotá del 5 al 7 de julio próximo.

Trayectoria y persecución

José Rubén Zamora, nacido el 19 de agosto de 1956, proviene de una familia con un legado periodístico notable. Inspirado por su abuelo, Clemente Marroquín, quien se destacó como periodista en la década de 1920 y fundó el diario La Hora, Zamora se aventuró en el periodismo a pesar de los peligros evidentes que este oficio conllevaba, evidenciados por los ataques que sufrió su abuelo.

Después de completar sus estudios en Ingeniería Industrial y Banca y Finanzas, Zamora dirigió su atención a los medios de comunicación, comenzando por liderar el Telenoticiero Siete Días entre 1988 y 1989. En 1990, fundó Siglo Veintiuno, el primer medio de investigación periodística en Guatemala. Bajo su liderazgo, el diario llevó a cabo investigaciones que trascendieron fronteras y provocaron confrontaciones directas con el poder establecido, incluyendo secuestros y atentados contra su equipo.

En 1996, Zamora fundó elPeriódico, que rápidamente se convirtió en una voz crítica en el panorama mediático guatemalteco, destacándose por su enfoque sin concesiones en la denuncia de la corrupción. Este medio se enfrentó a numerosas represalias, incluyendo allanamientos a su casa y a las oficinas del periódico, lo que eventualmente llevó a su arresto y a la clausura del medio en mayo de 2023, tras la congelación de sus cuentas bancarias.

A lo largo de los años, el trabajo de Zamora ha sido reconocido internacionalmente, recibiendo premios como el María Moors Cabot y el CPJ International Press Freedom Award en 1995. Ha sido destacado también como uno de los «Héroes internacionales de la libertad de expresión» por el International Press Institute.

Sin embargo, su compromiso con la verdad lo ha llevado a enfrentar severas adversidades. Desde su encarcelamiento, ha vivido condiciones inhumanas y fue condenado en un polémico juicio a seis años de prisión por lavado de dinero, en un proceso ampliamente criticado por violar normas internacionales y regionales.

El legado periodístico de Zamora

La distinción del Premio Gabo 2024 no solo reconoce a Zamora como un periodista excepcional, sino que también pone de relieve la situación crítica de la libertad de prensa en Guatemala y en América Latina. La Fundación Gabo, al otorgar este premio, enfatiza la necesidad de proteger la libertad de prensa y reivindicar un periodismo de calidad como pilar de la democracia.

El Consejo Rector del Premio Gabo, compuesto por figuras notables del periodismo y la literatura de Iberoamérica, resalta que este reconocimiento va más allá de la persona de Zamora; es un símbolo de los desafíos democráticos que enfrentan muchos países y un llamado urgente a defender los valores del periodismo honesto y comprometido.

Con su reconocimiento, José Rubén Zamora se une a una lista prestigiosa de periodistas que han sido honrados anteriormente, reafirmando la importancia de la perseverancia y el coraje en la búsqueda incansable de la verdad. EFE

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