ASJ reconoce avances en educación al cumplirse días de clase y entrega de merienda escolar

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*** La merienda escolar es el principal incentivo para que las familias más pobres matriculen y envíen a sus hijos a los centros educativos. 

Tegucigalpa, Honduras

La Asociación para una Sociedad más Justa (ASJ) lanzó este lunes la actualización 2024 de su plataforma virtual “Aulas Abiertas”, que por primera vez integra el conteo de días de entrega de merienda escolar junto a los días de clases en los centros educativos públicos del país. Este lanzamiento marca un esfuerzo significativo para asegurar que los niños hondureños reciban educación y nutrición adecuadas.

En el evento, la ASJ enfatizó la importancia de cumplir con los 200 días de clases establecidos, señalando que esto también supone 200 días de alimentación escolar y protección para los niños contra posibles situaciones de abuso, muchas veces presentes en el entorno familiar. Para el año 2024, se han asignado 1,025 millones de lempiras para asegurar la merienda escolar, una cifra crítica dado que tres de cada diez niños menores de cinco años enfrentan problemas de malnutrición en el país.

Los datos recopilados y presentados por la ASJ reflejan una mejora sustancial en la gestión y eficacia de estos programas educativos y nutricionales. Hasta la fecha, el año escolar 2024 ha sido testigo de un cumplimiento total de los días de clases programados, con 52 días de clases impartidas y el mismo número de días en que se ha proporcionado la merienda escolar, sin ninguna interrupción.

Este resultado positivo marca un cambio significativo respecto al año anterior, donde se registraron 152 días de clases. Además, en 2023, la primera entrega de merienda escolar no se realizó hasta el 20 de marzo, mientras que en 2024 se adelantó al 1 de febrero, beneficiando notablemente a las familias más vulnerables y aumentando la asistencia escolar desde el inicio del año lectivo, según ASJ.

El seguimiento de la ASJ se lleva a cabo mediante un equipo de 20,000 observadores y voluntarios distribuidos en los 18 departamentos de Honduras, cubriendo 214 municipios y 865 centros educativos. Los datos son recopilados semanalmente y procesados automáticamente para mantener actualizada la plataforma “Aulas Abiertas”.

ASJ instó al Gobierno hondureño a explorar alternativas para complementar la merienda escolar con otros insumos blandos que mejoren la nutrición de los niños provenientes de los hogares más pobres. Para estos niños, la merienda escolar representa a menudo su única comida diaria, por lo que es fundamental mejorar su alimentación y fomentar su asistencia y permanencia en las escuelas.

Desde la sociedad civil, la ASJ subraya la necesidad de abordar de manera constante los desafíos que persisten en el sistema educativo del país, como la escasez de docentes y las deficiencias en la infraestructura educativa. Por ello, recomienda a las autoridades educativas una planificación que tenga en cuenta los tiempos de entrega de las meriendas para evitar días sin alimentación y garantizar una cobertura docente completa que evite interrupciones en el proceso de aprendizaje.

Con estos esfuerzos, la ASJ busca no solo mejorar la calidad de la educación y la nutrición en Honduras, sino también proteger a los niños del país de los riesgos de malnutrición y abuso, ofreciéndoles un entorno más seguro, propicio y justo para su desarrollo. OB/Hondudiario

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