Corrupción y un “débil” estado de derecho alejan a la inversión de Honduras: EEUU

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*** A pesar de los contratiempos, el Departamento de Estado destaca que más de 200 empresas estadounidenses operan negocios en Honduras.

Tegucigalpa, Honduras
Disturbios durante las elecciones del 2017

Honduras contiene todos los ingredientes para una economía próspera, pero los inversionistas citan la corrupción, el crimen, la infraestructura deficiente y el estado de derecho débil o inexistente, como las principales razones por las que el país no atrae más capital privado, señala un informe del Departamento de Estado de los Estados Unidos (EEUU).

El informe denominado “Declaraciones de Clima de Inversión 2022”, expone la información específica de más de 160 países sobre el clima empresarial.

El Departamento de Estado indicó que el estudio es preparado por funcionarios económicos en embajadas y puestos de todo el mundo, y analizan una variedad de economías que son o podrían ser mercados para empresas estadounidenses de todos los tamaños.

Inicialmente, el informe destaca que, por la ubicación estratégica junto a los mercados de EEUU, con un puerto de aguas profundas, una rica dotación de recursos naturales, impresionantes destinos turísticos y gente trabajadora, incluido un cuadro significativo de mano de obra calificada, Honduras tiene todos los ingredientes para una economía saludable.

A pesar de estas ventajas, el ingreso per cápita de Honduras es el tercero más bajo de toda América Latina, indica el análisis.

Los inversionistas citan la corrupción, el crimen y la infraestructura deficiente y el estado de derecho débil o inexistente como las principales razones por las que Honduras no atrae más inversión privada que necesita para estimular el crecimiento económico inclusivo.

Según el Fondo Monetario Internacional (FMI), el PIB real de Honduras creció un 12,5 por ciento en 2021, un repunte de los efectos devastadores en 2020 de la pandemia de COVID-19 y los huracanes gemelos Eta e Iota. El FMI predice que la economía crecerá un 3,8 por ciento en 2022.

Nuevo gobierno

Departamento de Estado de los Estados Unidos reseñó que la toma de posesión en 2022 de la primera mujer presidenta de Honduras, Xiomara Castro, marcó el comienzo de una nueva era en la economía política del país.

La participación del vicepresidente de EEUU, Kamala Harris en la toma de posesión del presidente Castro ejemplificó el fuerte compromiso de Estados Unidos con Honduras, destaca el texto publicado en su página oficial.

Presidenta Xiomara Castro

“Los dos países se han comprometido a trabajar juntos para abordar las causas fundamentales de la migración, incluso mediante la lucha contra la corrupción y la expansión de las oportunidades económicas. Desde que asumió el cargo, la administración Castro ha lanzado iniciativas para reducir la corrupción, mejorar la educación y la salud pública, y crear empleos”, agrega.

Al respecto, menciona que el gobierno de Honduras decidió utilizar sus reservas internacionales para financiar el Presupuesto, pero con el riesgo de ejercer una presión inflacionaria adicional sobre la economía.

El informe deja saber que la administración de Xiomara Castro enfatiza la necesidad en la necesidad de creación de empleo e inversión privada en Honduras.

Además, hace referencia a que el Gobierno aprobó una nueva ley para facilitar el desarrollo y la formalización de las micro, pequeñas y medianas empresas (Mipymes), no obstante, desde la perspectiva del sector privado, los esfuerzos se han visto eclipsados ​​por decisiones de política que han aumentado drásticamente la incertidumbre de los rendimientos de las inversiones.

El Departamento de Estado subrayó que una de esas decisiones fue la aprobación en mayo de una nueva Ley de Energía, que amenaza a los generadores con la venta forzosa a un “precio justo” si no reducen sus tarifas a satisfacción del gobierno.

“La ley no ofrece ninguna garantía de pago futuro, estipula que la inversión en energía nueva debe ser mayoritariamente estatal y casi elimina el comercio privado de energía. Como resultado de la nueva ley, varias empresas privadas de energía han descontinuado proyectos planificados en Honduras y están explorando oportunidades de inversión en otros países de la región”, señala.

ZEDEs e inversión

El amplio informe no olvida la derogación de las Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDEs), al citar que pudo haberse buscado reformas o buscar un diálogo con los inversionistas, en lugar de eliminar los marcos sin considerar las protecciones otorgadas a los inversionistas en virtud del Tratado Bilateral de Inversionistas (TBI) entre Estados Unidos y Honduras o el Tratado de Libre Comercio entre República Dominicana y Centroamérica (CAFTA-DR).

En ese sentido, advierte que el Gobierno está expuesto a una responsabilidad potencialmente significativa, alimentando preocupaciones sobre el compromiso del gobierno con el estado de derecho comercial.

También señala que la eliminación de la Ley de Empleo por Hora es otra política del gobierno que ha contribuido a la incertidumbre en el clima de inversión.

Los representantes empresariales alegan que muchas industrias, incluidas la venta minorista, el turismo y el servicio de alimentos, dependen en gran medida de la mano de obra por hora y se verán limitadas por el nuevo marco, según explica el estudio de EEUU.

“Muchos inversionistas extranjeros en Honduras operan empresas prósperas. Al mismo tiempo, todos los inversionistas enfrentan desafíos que incluyen electricidad costosa y poco confiable, corrupción, aplicación y cumplimiento de impuestos impredecibles, alta criminalidad, bajos niveles de educación e infraestructura deficiente”, remara el Departamento de Estado.

“La ocupación ilegal de tierras privadas es un problema cada vez más grave en Honduras”, alerta, y las leyes contra la ocupación ilegal se aplican de manera deficiente. “Las continuas protestas y huelgas de bajo nivel son preocupaciones adicionales para los inversores privados”, añade.

Xiomara Castro y Kamala Harris

Vínculos establecidos

Para terminar, y a pesar de todo lo anterior, el Departamento de Estado destaca que más de 200 empresas estadounidenses operan negocios en Honduras.

Honduras disfruta de acceso preferencial al mercado de los Estados Unidos bajo el CAFTA-DR, lo que ha permitido el desarrollo del comercio intraindustrial de textiles y maquinaria eléctrica, entre otros sectores.

La proximidad a los Estados Unidos y los vínculos establecidos de la cadena de suministro significan que existen oportunidades para aumentar el abastecimiento cercano para satisfacer la demanda estadounidense de una variedad de productos, resalta la publicación.

Finalmente, hace mención del “Llamado a la acción para profundizar la inversión en el Triángulo Norte” de la Casa Blanca, el cual está diseñado para coordinar el aumento de la inversión estadounidense en la región, incluida Honduras.

Este programa, junto con otros, tiene como objetivo apoyar el desarrollo económico sostenido e inclusivo en Honduras y los países vecinos. OB/Hondudiario

 

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